Menschenaffen erkennen andere Tiere

Gorilla Foto: Wikimedia Creative Commons

Menschenaffen unterscheiden andere Tiere: „Orang-Utans und Gorillas erkennen andere Tiere auf Bildern“, fasst jetzt die Agentur Pressetext neuste Forschungen der Verhaltensforscherin Jennifer Vonk von der Oakland University zusammen. Die beiden Affenarten können demnach andere Lebewesen kategorisieren.

 

„Orang-Utans und Gorillas scheinen wie Menschen die Fähigkeit zu haben, sich ein Konzept von Formen und Arten zu machen“, zitiert die Agentur Vonk. Sie könnten wie Menschen ohne Hintergrundwissen über das Tierreich bestimmte zoologische Kategorien bilden. Demnach unterscheiden die Primaten in der Regel zwischen Säugetieren, Vögeln oder Reptilien.

 

 

 

 

 

Affen ordnen Tiere nach Kategorien – wie Kleinkinder

 

Kinder können eine zoologische Kategorisierung machen, schreibt Pressetext: „Säugetiere tragen meistens einen Pelz, Vögel haben Federn und Reptilien verfügen über Schuppen. Vonk hat die Gorillas und Orang-Utans darauf getestet, ob sie auch diese für den Menschen einfache Kategorisierung ebenfalls vollziehen können.“

 

Grafik: LOCO

Und tatsächlich: Auf einem Touchscreen sollten die Menschenaffen Bilder von Tieren in die richtigen Gruppen ordnen. Als Belohnung winkten den Affen bei richtigen Antworten Nüssen. Sie sollten Insekten, Reptilien, Fische, Vögel, Säugetiere in Gruppen einordnen – die Tiere verstanden das Ordnungsschema.

 

Fazit der Verhaltensforscherin: Die menschenähnlichen Affen denken ähnlich wie Menschen.

 

Zumindest hätten die Gorillas und Orang-Utans ähnliche Fähigkeiten wie Kleinkinder, sagt Vonk. Zum Vergleich untersuchte sie auch nicht-menschenähnliche Affenarten. Dabei ermittelte sie Ergebnisse, die nicht so eindeutig wie bei den Menschenaffen ausfielen. Vonks Schlussfolgerung: „Das belegt, dass die Menschenaffen ähnlich abstrakt und kategorisierend denken können wie Menschen.“


red

 

 

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