Schuhe müssen nicht mehr in den Müll

Schuhe Foto: Wikimedia CC/Wolfgang Sauber

Endlich Durchbruch beim Schuh-Recycling: Materialforscher der britischen Loughborough University entwickelten jetzt ein Verfahren, das ein Recycling von Schuhen ermöglicht. Nun können alte Treter sinnvoll weiterverwendet statt auf Deponien entsorgt werden. Bei fast 20 Milliarden Paar Schuhe, die weltweit menschliche Füße schützen, ein Schritt in die richtige Richtung.

In den zurückliegenden 20 Jahren kletterte die Produktion von Schuhen weltweit auf die doppelte Menge. Das machte alle Anstrengungen der Hersteller wieder zunichte. Die versuchen, Schuhwerk mit weniger Problemmaterialien zu erzeugen. Denn allein in den Ländern der Europäischen Union wandern Jahr für Jahr etwa 1,2 Millionen Tonnen ausrangierter Schuhe in den Müll.

Immerhin: Moderne Schuhe können bis zu 40 verschiedene Materialien enthalten. Das macht ein Recycling bis heute nahezu unmöglich.

Die Zahlen veröffentlicht die EU in ihren Statistiken. Für die Forscher an der Loughborough University Grund genug, sich nach Verfahren umzusehen, die dieses Problem helfen in den Griff zu bekommen.

 

Aus Schuhen wird Dämmstoff oder Sportplatz-Granulat

 

In einem ersten manuellen Aufbereitungsschritt der alten Schuhe, sortieren sie diese und trennen etwa Metallösen vom Leder. Danach schreddern die Wissenschaftler die Schuhe in drei bis vier Millimeter kleine Stücke. Die trennt dann eine Sortiermaschine in die diversen Materialien nach Leder, Kunststoff, Gummi oder Schäumen. Diese Materialien können am Ende jeweils separat wieder neu für neue Produkte verwendet werden: Lederfasern landen erneut in der Produktion, Kunststoffe oder Gummi als Füllstoff in Bodenbelägen oder als Granulat auf Sportplätzen.

„Unser Verfahren“, sagt der Leiter des Forschungprojekts, Shahin Rahimifard, „ist das allererste, das ein Recycling machbar macht.“

 

 

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